В 1980 году профессор психологии из США Роберт Плутчик разработал концепцию, в которой обосновал выделение 8 базовых эмоций. Результатом работы стало «Колесо эмоций» — визуализация эмоционального спектра человека.

Средний круг колеса эмоций Роберта Плутчика содержит базовые эмоции человека – радость, грусть, страх, доверие, ожидание, удивление, злость, неудовольствие, в центральном круге — аффекты, а во внешнем — сложные эмоции. Интенсивность переживания зависит от его расположения на колесе: чем дальше от центра, тем ниже интенсивность.

Эмоция состоит из нескольких компонентов: возбуждение в организме человека, переживание в теле (например, при сильных эмоциях учащается пульс, краснеют щеки, трясутся руки). Кроме того, эмоции экспрессивны, то есть люди их выражают в интонации голоса, в словах, в движениях тела и в поведении.

В теории Плутчика выделяются несколько базовых положений:

• Существует восемь базовых эмоций, представленных на колесе эмоций Р. Плутчика: зло, ожидание, радость, доверие, удивление, страх, неудовольствие и грусть.
• Эмоции присуще всем уровням эволюции отдельно взятого вида.
• Эмоции есть у людей и у животных.
• Эволюция эмоций у разных видов происходила по-разному.
• Существуют общие элементы, которые выделяют у разных видов.
• Все эмоции являются либо производными от базовых, либо их комбинацией. Базовые эмоции нельзя точно обозначить.
• Каждая базовая эмоция имеет оппозицию — противоположную эмоцию.
• Комбинируя эмоции между собой, мы получаем новые, более сложные.

Эмоции помогают вовремя осознать опасность или благоприятность момента. Однако, человек, который не умеет осознавать свои переживания и не умеет их контролировать, зачастую сталкивается с конфликтами в общении, переживает серьезную внутреннюю борьбу и испытывает общую неадекватность.

Есть простые вопросы, которые помогают осознать свои эмоции:

1. Что сейчас со мной происходит?
2. Что чувствует мое тело?
3. Что я хочу сделать?
4. Как называется это переживание?